Современная электронная библиотека ModernLib.Net

Возмездие трёх фурий

ModernLib.Net / Желязны Роджер / Возмездие трёх фурий - Чтение (стр. 1)
Автор: Желязны Роджер
Жанр:

 

Загрузка...

 


Желязны Роджер
Возмездие трёх фурий

      Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
      ВОЗМЕЗДИЕ ТРЕХ ФУРИЙ
      Теперь я уже понимаю, что Природа иногда бросает сладкую кость тем, кого она намеревается искалечить. Либо наградит будущего отверженного талантом, чаще всего невостребованным, либо пошлет ему проклятие, одарив незаурядным умом.
      Уже в четыре года Сандор Сандор мог перечислить все сто сорок девять обитаемых мира своей галактики. А в пять лет он мог назвать основные земные массивы каждой планеты и вычертить их приблизительный контур мелом на пустом глобусе. К семи годам он знал все провинции, штаты, страны, крупные города основных земных массивов ста сорока девяти обитаемых миров своей галактики. Он проводил за чтением землеографии, истории, землеологии и популярных путеводителей много часов. Он изучал карты и информационные ленты путешествий. Глаза его были оснащены кинокамерой, или, по крайней мере, создавалось такое впечатление, так как никто бы не мог назвать ни одного города в его галактике, о котором Сандор Сандор не знал бы чего-нибудь к десяти годам.
      А он продолжал учиться.
      Новые места приводили его в восторг.
      Он собрал библиотеку дорожных карт и путеводителей по улицам. Он изучал архитектурные стили и основные направления промышленности, расовые типы, образ жизни коренного населения, местную флору, наземные ориентиры, отели, рестораны, аэропорты, морские порты и космодромы, стиль одежды и ювелирные украшения, климатические условия, местные искусства и ремесла, пищу и диету, спорт, религию, социальные институты и традиции.
      В четырнадцать лет он защитил докторскую диссертацию в области землеографии. Его устные экзамены транслировались по внутренним каналам телевизионной связи: из-за болезни он не мог присутствовать на экзамене. Только три раза в жизни он пытался выйти из дома. И каждый раз это заканчивалось новой травмой. Ни в одном из ста сорока девяти миров его галактики не было лекарства от дегенеративной мужской болезни. Из-за этой болезни, чувствуя себя усталым до изнеможения и превозмогая сильную боль, он мог только в течение нескольких минут пользоваться даже самыми лучшими протезами. А для того, чтобы выйти из дома, ему нужно было, по крайней мере, три таких протеза: два вместо ног и один вместо правой руки, чтобы заменить в полной мере то, что было утеряно генетически еще до его рождения.
      Чтобы не страдать от ужасной физической боли и не усугублять ее присутствием чужих лиц, а не привычных и милых глазу тети Фейи и медсестры Мисс Барбары, устные экзамены он сдавал по внутренним каналам телевизионной связи.
      Брилдский университет Домбека располагался на другой стороне планеты, где жил Сандор Сандор. Однако профессора все равно навещали его, так как он пользовался огромным уважением. Его диссертация "Некоторые замечания к гравитационной матричной теории, обуславливающей формирование массивов, подобных земным и отличных от них форм существования планет" - это огромный труд толщиной в восемьсот пятьдесят пять страниц, привлек внимание Межпланетного университета на самой Земле. Сандор Сандор не мог увидеть Землю своими глазами. Его мышцы были приспособлены к гравитации только малых планет, таких как Домбек.
      Случилось так, что Межзвездное правительство, которое курирует всю науку, принимало участие в защите его диссертации, а также видело трансляцию его устных экзаменов.
      Коллега Сандора Сандора, профессор Бейнз, был одним из немногочисленных друзей Сандора. Они даже несколько раз встречались лично в библиотеке ученого, так как профессор пользовался библиотекой Сандора время от времени.
      Когда экзамены закончились, профессор Бейнз оставался на связи в течение нескольких минут, разговаривая с ним. Именно в этот раз Бейнз обмолвился, что недюжинный ум и талант Сандора не достаточно использовались.
      Чиновник из администрации - он был жителем Ригеля - спал и видел продвижение по служебной лестнице, поэтому он не пропустил вскользь брошенное замечание мимо ушей. Оно нашло отражение в его служебном отчете.
      Профессор Бейнз упомянул, что однажды Сандор Сандор изучал серию, состоящую из тридцати трех фотографий, собранных с разных концов их цивилизованной галактики. Основная информация этих фотографий была введена в LL-компьютер спецминистерства. Сандору удалось назвать правильно все планеты. В двадцати девяти случаях из тридцати была правильно названа масса каждой планеты, ее территориальное деление и деление на графства на двадцати шести планетах. В двадцати трех случаях он определил местонахождение предмета на фото с точностью до пятидесяти квадратных миль. LL-компьютер спецминистерства смог правильно назвать лишь двадцать семь планет.
      Это была сложная работа даже для компьютера.
      Итак, стало очевидным, что Сандор Сандор знает каждую чертову улицу в своей галактике.
      Десять лет спустя он знал абсолютно все.
      А еще три года спустя чиновнику из Ригеля до отвращения надоела его работа. Он бросил ее и ушел в частный бизнес, где платили больше и продвигали по служебной лестнице быстрее. Однако его служебный отчет и дискета остались в компьютере...
      Бенедик Бенедикт родился и вырос в водном мире Кьюм. Он был наделен способностью наживать врага в каждом, с кем ему приходилось общаться.
      Причин для этого было предостаточно. Одни находят наслаждение в крепких напитках, другие - в обжорстве, для третьих - леность или разврат являются усладой жизни. Смыслом жизни Бенедика была болтовня. Он был сплетником. Слухи были для него пищей и воздухом, сексом и религией. Раз поздоровавшись с ним за руку, вы сделали бы ошибку. Возможно, роковую. Так, схватив вас за руку, он будет дружески трясти ее и улыбаться, а глаза его вдруг увлажнятся и по толстым щекам потекут слезы. Это не из-за того, что ему грустно. Отнюдь нет. Это - соматическое действие паранормальной реакции.
      Он высматривает вашу жизнь.
      И до чего разборчив был при этом. Он видел только то, что хотел увидеть. А интересовали его в вашей жизни скандал и ненависть, или, что еще хуже, любовь. Он искал случаи правонарушения или сильного потрясения; копался в вашей памяти, выискивая беспокойство, боль, пустоту или слабость, когда-либо испытанные вами. Он видел то, что вам хотелось забыть как можно скорее. Видел и постоянно говорил об этом.
      Если вам очень повезет, он не станет рассказывать вам о вас. Если выпадет случай и вы познакомитесь с кем-либо, кого он тоже знает, он начнет говорить вам о нем. Он расскажет вам об этом мужчине или об этой женщине, потому что он обожает сплетничать. Его болтовня подавляет. Его глаза и голос завораживают. Он зажмет ваши руки словно в тисках. Вам придется выслушивать его, испытывая полное бессилие, близкое к параличу.
      Потом он уйдет и будет говорить другим о вас.
      Таким был Бенедик Бенедикт. Возможно, ему было невдомек, насколько все его презирали. Ненависть наступала позже, когда, попрощавшись, он уходил. Уходил, оставив слушателей опустошенными, позднее сгорающими от боли, стыда и отвращения, вынужденными скрываться от него и тщетно пытающимися похоронить его в своей памяти. Некоторые ненавидели его молча, так как он был опасен. То есть, у него были могущественные друзья. Это животное было исключительно социальным. Он любил внимание, он желал обожателей, он страстно нуждался в слушателях.
      И ему всегда удавалось найти аудиторию. Поскольку он обладал запасом чужих секретов, его вынуждены были выносить в более высоких сферах взамен на его наветы. Так он стал состоятельным человеком, но об этом несколько позже.
      Время шло, и ему становилось все труднее и труднее находить новые знакомства. Его репутация распространялась в геометрической прогрессии к его болтовне. Те, кого он вынуждал слушать себя, предпочли бы сидеть в другом углу комнаты, заглушив воспоминания алкоголем, или поменяться местами с теми, кто сидел у двери.
      Источником его благосостояния была также способность обнаруживать залежи ископаемых или косяки рыб по наличию одного предмета. Минералы были редкостью в водном мире, под названием Кьюм. Но, если кто-либо приносил ему экземпляр, он мог, подержав его в руках и пролив при этом немало слез, сказать, где искать основную жилу месторождения.
      По одной рыбе, выловленной в безбрежных морях Кьюма, он мог проследить направление целого косяка.
      Плача, дотрагивался он до ожерелья из крупных жемчужин и определял места скопления жемчужных раковин.
      Местная страховая ассоциация и компания по займам имели специальный файл Бенедика: ручку, которой кто-либо подписывал контракт с одной из фирм, кнопочный портсигар, носовой платок, которым кто-либо протирал глаза, предмет, который следует хранить в надежном месте, результаты биопсии и анализа крови. Используя что-либо из этих вещей, Бенедик мог найти того, кто попытается отомстить этим компаниям и исчезнуть или нарушителей их законов.
      Но он не раскрывал секрет своих способностей. Он просто наслаждался ими. Так, он был одним из девятнадцати известных паранормов в ста сорока девяти обитаемых мирах этой галактики, и он не мог жить иначе.
      Он также помогал и гражданским властям, если считал их просьбу справедливой. Если просьба не нравилась ему, он терял свои способности до тех пор, пока необходимость в них не отпадала. Хотя это случалось довольно редко. Ведь Бенедик Бенедикт был гуманитарием, хорошо оплачиваемым, проверенным в лаборатории и клинически здоровым. Он мог психометрировать, читать мысли, зарождающиеся в чужом мозгу.
      Линкс Линкс был похож на шарообразного, бородатого, толстого патриарха с родимым пятном у глаза. Он любил хорошо поесть и выпить, носить простую одежду и находиться в обществе простых людей. Он часто улыбался и говорил мягким мелодичным голосом.
      Еще будучи молодым, он обладал одной из самых впечатляющих характеристик профессиональных убийц, которую когда-либо имел агент Центральной Межзвездной Разведки (ЦМР). На счету Линкса было сорок восемь человек и семнадцать враждебных, чуждых ему форм жизни, уничтоженных им за полувековое пребывание в должности полевого агента ЦМР. Он прекрасно жил на правительственную пенсию, несмотря на трех жен и кучу внуков. К нему часто обращались как к консультанту, и ему иногда приходилось выполнять временное задание на стороне. Он свято верил в то, что жизнь одна, что все люди - братья и что все люди должны руководствоваться любовью, а не ненавистью и страхом в своих поступках. Он даже убивал с любовью. Он часто выражал уважение и почитание к человеку или духу того человека, который приговаривался к смерти во время Сессии Спокойствия.
      Вот история о том, как его вызвали из Госанны, мира Великого и Всепобеждающего Пламени Божественной Жизни. Как он объединился с Сандором Сандором и Бенедиком Бенедиктом в погоне за Виктором Карго, человеком без сердца.
      Виктор Карго был капитаном корабля "Валлаби". Виктор Карго был главным астронавтом, первым помощником и главным инженером корабля "Валлаби". Виктор Карго был душой корабля "Валлаби".
      Когда-то корабль "Валлаби" был гордым сторожевым летательным аппаратом, черным как смоль, усеянным сверкающими огнеметами, торчащими из его корпуса, словно шипы. Его имя гордо звучало в Межзвездных мирах, следуя во времени и пространстве уникальной справедливости Универсального Галактического Кодекса, и не было для него другого закона. Когда-то гордый корабль "Валлаби" проник далеко в глубь космоса и стал сам легендой под легендарными небесами.
      В те времена Карго был воплощением ужаса для бандитов и инопланетян, грозой для нарушителей Кодекса, шипом в боку для всех преступников. Карго и его огнемет (который мог сжечь весь континент на земле и под водой в течение одного дня) были гордостью всей охраны, лучшими из лучших, сливки, снятые со всех остальных.
      К несчастью, Карго продался.
      Он пал...
      ...Предатель.
      Герой не выдержал славы.
      На сорок шестом году службы в охране он потерял всю свою команду во время неудачного похода на пиратскую твердыню Килш, которая могла бы стать стопятидесятым обитаемым Межзвездным миром.
      Едва живой, он ползком пробирался по заснеженному миру Брилда, основному материковому массиву твердыни Килш. В этот таинственный момент, когда смерть уже начала оповещать о своем приближении, он был спасен и унесен с так называемой тропы вечного покоя четвероногими жителями Дриллена, кочующим племенем, безобразным, но разумным. Они принесли его в свой лагерь, залечили его раны, накормили его и обогрели. Позднее в союзе с жителями Дриллена ему удалось починить корабль "Валлаби", восстановить его оружие и вооружение и продвинуться еще на сотню футов под лед.
      Оставшись без команды, он стал обучать жителей Дриллена. С обитателями Дриллена на борту "Валлаби" он напал на пиратов.
      Он выиграл. Но не остановился на этом. Нет.
      Узнав о том, что обитатели Дриллена приговорены к смерти Универсальным Кодексом, он перешел на их сторону. Обитатели Дриллена отказались переселиться в нижний мир Резервации. Они предпочли жить оккупированными на родной земле, став сто пятидесятым миром Межзвездной галактики.
      Поэтому и последовал приказ об их истреблении.
      Капитан Карго пытался протестовать, и был объявлен вне закона.
      Капитан Карго угрожал, и ему угрожали в ответ.
      Капитан Карго сражался, был побежден, умер, был восстановлен, скрылся от тюремного заключения, и был объявлен вне закона.
      Он сбежал на корабле "Валлаби". А ведь когда-то его называли счастливым "Валлаби".
      Как только лучи фар осветили его и черный корпус содрогнулся от вибраций, Карго позвал шестерых верных ему обитателей Дриллена. Гладя шерсть Малы, своей любимицы, он попытался сказать что-то, но слова были прерваны слезами:
      - ...Простите, - было все, что он успел сказать.
      Однако ему дали новое сердце. Его старое износилось до такой степени, что его нельзя было восстановить. Они положили старое сердце в сосуд. Ему вживили блестящее антисептическое сердце, величиной с яйцо из пульсирующего металла, которое могло расширяться и сокращаться с различными временными интервалами. Интервалы регулировались компьютерами, величиной с семечко, действовавшими на основании данных о дыхании, сахара в крови, результатов работы лимфатических узлов.
      От яйца и семечек зависела его жизнь.
      Когда они удостоверились, что сердце работает и будет работать, ему посоветовали предстать перед полевым судом.
      Однако он не стал ждать судебного процесса. Нарушив слово офицера, он перешел сторожевой пост, прихватив с собой Малу, единственную обитательницу Дриллена в этой галактике. Пять других обитателей Дриллена не прошли научные испытания на внутренние структуры. Оставшаяся в живых часть жителей отказалась менять место жительства.
      Затем человек без сердца объявил войну Человечеству.
      Насилие над планетой требует колоссальных затрат. Для того, чтобы ввергнуть мир в первозданный хаос, необходимы разрушающие бластеры, мясорубки для человеческого мяса и шлюзы для смывания человеческой крови, а также печи, для превращения всего уцелевшего в пепел. Затем происходит извлечение коммерчески перспективных составных частей. Исторические романы рассказывают о полосном минировании на материнской планете в далекие древние времена. В принципе, незрелые процессы, предпринимаемые в те времена, напоминали по намерениям и результатам насилие над планетой, но проводились в гораздо меньшем масштабе.
      Представьте себе, что Великий Каньон, протянувшийся на сотни миль, появился в одну ночь. Представьте глобальное изменение тысяч землеологических тысячелетий в мгновение ока. Представьте многочисленные века Ледникового периода на Земле - и вместите эти необъятные процессы в трехмесячный период.
      Представив себе все это, вы будете иметь весьма отдаленное понятие о времени и эффекте насилия над планетой.
      Теперь перейдем к самой работе. К людям, которые взрывают, рубят, топят. Они не профаны и очень рискованные. Они иногда нанимаются только на год, так как оплата достаточно высока. Из-за высокой оплаты некоторые становятся неразборчивыми в средствах. Они профессионалы в своем деле и в течение одного года могут совершить насилие над тремя мирами одной галактики. Они спускаются на эти миры в космических кораблях, способных вместить целый город, в космических трейлерах, вмещающих целые взрывные лагеря. Эти люди, приходя со всех обитаемых миров галактики, приносят с собой насилие оружием и безоговорочный приговор к смерти. Эти люди имеют клеймо Солнечного Феникса над бровью, и их глаза остекленели от холода Космоса, который они избороздили. Они знают, что делать, чтобы атомы расщеплялись у них на глазах и чтобы прибывали грузоотправители смертоносных шквалов и всепоглощающих водоворотов с другой стороны небес. И делают они все тщательно и эффективно, со вкусом, с определенными традициями, с народными песнями и смехом. Это спаянные команды, работающие против времени (что есть деньги), на увеличение тоннажа оружия (и это деньги), на то, чтобы опередить конкурента на рынке на несколько месяцев. Эти люди в одной руке несут пламя, в другой - смерч. Они появляются со своими семьями и со всем своим скарбом. Они основывают временную метрополию, творят свой магический акт и исчезают только после того, как фокус насилия над планетой завершится.
      Теперь, когда у вас есть представление о том, что происходит и кто присутствует при этом, познакомьтесь и с тем, что является препятствием.
      Насилие над планетой требует колоссальных затрат.
      Прибыль, безусловно, будет тоже велика. Прибыль даже может быть больше... Каким образом?
      Ну, во-первых, необходимо будет заменить то тяжелое снаряжение, которое будет размещено в метрополии.
      Дорога перевозка? Нет, ни в коем случае. С точки зрения материалов и труда, легче изготовить новое оружие, чем корректировать старое в 2.6 раза.
      Минным комбинатам не выгодно выпускать старое оружие. (Они и не хотят делать этого). Им интересно производить новое и оставлять в метрополиях старое.
      И, конечно, оборудование, взятое в аренду. Или то, за которое еще не полностью расплатились. Наличие текущих платежей облегчает контакты с Межзвездным Департаментом Налогов и Сборов в каждом финансовом году. Самовольное прекращение связей было бы криминалом, нарушением Межзвездного Коммерческого Соглашения между съемщиком и арендатором.
      Но было всякое.
      И очень часто. Слишком даже часто.
      Всегда есть выход на не точно обозначенных границах.
      Большие страховые компании обязательно произведут расследование. Потом, наконец, подпишут и возместят потери владельцу.
      ...А грузоотправители делают это, чтобы значительно продвинуть дела на рынке. Тогда не придется демонтировать оборудование и готовить его к отправке и отгрузке.
      Время экономится, обязательства выполняются заранее, более высокие цены оговариваются. Таким образом, рывок к повышению благосостояния обеспечивается.
      Все прекрасно.
      Но как быть страховым ассоциациям?
      Хотя, что может случиться с временным Нью-Йорком, начиненным тяжелым вооружением... Между тем, некоторые рассматривают это как саботаж.
      ...Иные называют это массовым убийством.
      ...Или несанкционированной войной.
      ...Или молниеносной войной Карго.
      Но, как верно написано, лучше сжечь один огромный город в ярком пламени, чем проклинать темноту.
      Карго предпочитал не возносить проклятий темноте.
      ...И не единожды.
      В тот самый день, когда они встретились на Домбеке, Бенедик Бенедикт протянул руку, улыбнулся и сказал:
      - Мистер Сандор.
      Его улыбка исчезла, как только он пожал руку.
      Сандор кивнул и опустил глаза.
      Бенедик повернулся к большому человеку с родимым пятном.
      - А вы обитатель Линкса?
      - Да, вы правы, брат мой. Вы должны простить меня за то, что не подаю вам руки. Мне запрещается это религией. Я верю в то, что жизнь не нуждается в подтверждении в виде жестов.
      - Конечно, - сказал Бенедик. - Когда-то я знал человека, жителя Домбека. Его звали Вортен Вортан. Он был отчаянный контрабандист.
      - Он отправился в Великое Пламя, - сказал Линкс. - То есть, он мертв. Центральная Межзвездная Разведка приговорила его два года тому назад. Он отправился в Пламя при попытке избежать тюремного заключения.
      - Правда, - сказал Бенедик. Однажды он был контрабандистом, предавшимся...
      - Я знаю. Я читал файл о нем в связи с другим случаем.
      - Домбек кишит контрабандистами, - добавил Сандор - Давайте поговорим об этом Карго.
      - Да, - согласился Линкс.
      - Да, - сказал Сандор.
      Люди из ЦМР сказали мне, что многие страховые компании выразили протест против некоторых представителей Межзвездной галактики.
      - Это правда, - подтвердил Линкс.
      - Да, - сказал Сандор, закусив губу. - Вы не будете возражать, если я сниму протезы с ног?
      - Мы сотрудники, нас не должны смущать формальности.
      - Пожалуйста, - сказал Бенедик.
      Сандор наклонился, отстегнул протезы. Послышались два глухих удара под столом. Затем он вытянулся и посмотрел на полки с глобусами.
      - Они вам причиняют боль? - спросил Бенедик.
      - Да, - ответил Сандор.
      - Это несчастный случай? - поинтересовался Бенедик.
      - От рождения, - ответил Сандор.
      Линкс поднял графин с коричневатой жидкостью и пристально посмотрел на нее.
      - Это местный бренди, - сказал Сандор. - Вполне хороший. Что-то вроде ксимили из Бандла, только не наркотический. Выпейте немного.
      Линкс пил, держа графин перед собой в течение всего вечера.
      - Карго - разрушитель собственности, - сказал Бенедик.
      Сандор кивнул.
      - Убийца, - сказал он.
      - К тому же большой любитель животных, - закончил Бенедик.
      - Да, - подтвердил Линкс, чмокая губами.
      - Такой преступник против общественного порядка, что невозможно не искать его.
      - И нельзя не пропустить через Пламя очищения и возрождения.
      - Да, мы должны обнаружить его и убить, - сказал Бенедик.
      - Два орудия... Они здесь? - спросил Линкс.
      - Да, фазоволновод в другой комнате.
      - ...А? - хотел что-то еще спросить Бенедик.
      - То - в нижнем ящике стола, с правой стороны.
      - Тогда почему бы не начать?
      - Да, давайте начнем, - подтвердил Линкс.
      - Хорошо, - сказал Сандор. - И все-таки одному из вас нужно открыть ящик стола. Оно в темно-коричневом стакане.
      - Я достану, - сказал Бенедик.
      Сильные рыдания сотрясали его время от времени. Он сидел, представляя умственным взором проходящие вереницей миры. Слезы струились по его щекам: он ощущал сердце Карго в своих руках.
      "Холодно и темно..."
      - Где? - спросил Линкс.
      "Какое-то маленькое помещение. Комната? Хижина? Полки с инструментами... Жужжащий звук. Холодно... странные углы... Вибрация... Больно."
      - Что он делает? - спросил Сандор.
      - ...Сидит, полулежит. Кушетка, паутина вокруг него. Кто-то пушистый, сидя, спит рядом с ним. Все. Нет... Больно!
      - Корабль "Валлаби" скрывается, - предположил Линкс.
      - Куда он направляется? - спросил Сандор.
      - Больно, - закричал Бенедик.
      У Сандора сердце упало в пятки. Его начало трясти. Он протер глаза тыльной стороной руки.
      - У меня разболелась голова, - объявил Бенедик.
      - Выпейте, - предложил Линкс.
      Он проглотил залпом один стакан, второй стал пить маленькими глотками.
      - Где я был? - спросил Бенедик.
      Линкс пожал плечами.
      Корабль "Валлаби" охотился где-то. Карго был в фазе сна. Такое неприятное чувство испытываешь, когда охотишься в полном сознании. Расстояние и время искажаются. Ты застал его в неудачный момент. Либо под действием наркотика, либо подвергнутого длительному воздействию других сил. Возможно, завтра ему будет лучше.
      - Надеюсь, - ответил Бенедик.
      - Да. Завтра, - сказал Сандор.
      - Там было еще одно, - добавил Бенедик. - Еще одна вещь у него на уме. Там было солнце, где раньше его никогда не было.
      - Огневые работы? - предположил Линкс.
      - Да, - подтвердил он.
      - Память? - спросил Сандор.
      - Нет. Он только собирается сделать это.
      Линкс встал.
      - Я свяжусь с ЦМР с помощью волновода и сообщу им информацию. Они могут выяснить, какой мир сейчас минируется.
      - А вы можете сказать, как скоро это будет? - спросил Линкс.
      - Нет, я этого не знаю, - ответил Бенедик.
      - Как выглядел мир? Какова его конфигурация? - спросил Сандор.
      - Никакой. Мысль не уточнялась до такой степени. Его ум был не сосредоточен. В основном, наполнен ненавистью, - ответил Бенедик.
      - Я сейчас вернусь. Будем продолжать?...
      - Завтра. Я очень устал.
      - Тогда ложитесь и отдыхайте.
      - Да, пожалуй...
      - До свидания, мистер Бенедикт.
      - До свидания...
      - Спите в объятиях Великого Пламени.
      - Надеюсь, что этого никогда не случится.
      Мала, плача, придвинулась к Карго, так как ей приснился страшный сон. Они опять вернулись в заснеженный мир Брилда. Она помогала ему идти, продвигаться вперед. А он все падал и каждый раз лежал все дольше, вставая с большим трудом и продвигаясь вперед все медленнее и медленнее. Он старался разжечь огонь, но снежинки-дьяволята, переплетаясь и беспрестанно кружась, словно сосульки с семи лун, тушили пламя, только еще рождавшееся в его руках.
      Наконец на вершине огромной горы он увидел их. Они были с головы до ног объяты пламенем. Их горящие головы беспрестанно поворачивались. Затем один из них склонился к земле, понюхал ее, встал и показал им, в каком направлении идти. Потом они бежали вниз по склону горы, оставляя за собой след пламени, растапливая тропинку, по которой бежали, перепрыгивая через плавающие и нагроможденные друг на друга льдины. Их руки были вытянуты вперед.
      Они шли в молчании, останавливаясь, только когда один из них нюхал воздух, землю...
      Она могла слушать их дыхание, чувствовать исходящий от них жар...
      В мгновение ока они окажутся здесь.
      Мала, плача, подвинулась ближе к Карго.
      Три дня Бенедик охотился за Карго, сжимая его сердце, как магический кристалл. Головная боль мучила его в течение нескольких часов после сеанса продолжительного воздействия. Он плакал часами. И что было необычнее всего, так это то, что слезы душили его даже вне контакта. Совсем по-другому было раньше, когда он сразу же прекращал контакт от боли, помня, что страдание - это самая сильная черта его характера.
      При контакте с Карго он испытывал сильнейшую боль, словно разум его всасывало в определенное русло на небе. За эти дни он контактировал с Карго одиннадцать раз, до тех пор, пока способности его не истощились.
      Карго сидел, как глыба черного металла, в корпусе "Валлаби". Он пристально всматривался в яркий очаг на расстоянии шестисот миль от него. Он ощущал себя куском металла, покоящегося на наковальне и ожидающего удара, а потом еще и еще. Бесконечного количества ударов, превращающих его в новую суть, вместо той, что знала жалость, угрызения совести, раскаяние. Удар, удар, удар. Чтобы осталась только жестокая, немилосердная форма ненависти, как железный башмак, который жил в ядре глыбы, и которому необходимы были удар и жар.
      Улыбающийся Карго сжимал фотографию, вспотев от напряжения.
      Когда один из девятнадцати известных паранормов на ста сорока девяти обитаемых мирах этой галактики вдруг теряет свои способности и теряет их в самый ответственный момент, то происходит все как в сказке, где Принцесса внезапно заболевает неизвестной болезнью и Король, ее отец, созывает всех своих мудрецов и лучших докторов со всего света.
      Большой отеческий совет ЦМР (управляет как машина) сделал то же самое. Созвал своих мудрецов и советников из различных Мысленакопительных центров и лабораторий по восстановлению мыслительных процессов со всей галактики, включая и Межзвездный Университет на самой Земле. Но увы! Пока не было диагноза, не было и никаких предположений, которые были бы немедленно реализованы всеми заинтересованными сторонами.
      Бомбардировать его жилище бета-частицами.
      Подвергнуть его утробу гипнорегрессии, восстановив его на травматическом уровне.
      Продолжать воздействовать на него бесконтактным способом.
      Послать его на шесть недель на спутник удовольствий и прописать по два аспирина каждые два часа.
      Подвергнуть его лоботомии.
      Ввести в рацион огромное количество воды и зеленолиственных овощей.
      Воспользоваться услугами другого паранорма.
      По одной причине или другой, но основное решение задерживалось, а крайние действия предпринимать не хотелось в данный момент. В конце концов, проблема была решена медсестрой Сандора Мисс Барбарой.
      Однажды после обеда, проходя мимо веранды, она увидела Бенедика. Он сидел, обмахиваясь и попивая свой ксимили.
      - Как! Мистер Бенедик! - воскликнула она, усаживаясь напротив его и добавляя три капли ксимили в свой красный напиток. - Не ожидала увидеть вас здесь. Я думала, вы с мальчиками в библиотеке ломаете голову над сверхсекретным проектом, называемым "тушенка "Валлаби" или что-то вроде этого.
      - Как видите, я здесь, - ответил он, уставившись в свои колени.
      - Иногда приятно просто ничего не делать. Посидеть. Расслабиться. Отдохнуть от охоты за Виктором Карго...
      - Пожалуйста, ни слова об этом. Вы не должны ничего знать об этом. Это вопрос сверхъестественной важности.
      - Я знаю, что об этом надо молчать. Но дорогой Сандор говорит во сне так много. Видите ли, я принимаю его у себя каждый вечер и сижу с ним, пока он не погрузится в глубокий сон, бедный ребенок.
      - Мм... да. Только пожалуйста не говорите о проекте.
      - Почему? Разве он не продвигается?
      - Нет.
      - Почему нет?
      - Из-за меня, если хотите знать! У меня, так сказать, заклинило. Я не могу уже контактировать на расстоянии, даже когда я себя заставляю.
      - О, как жаль! Вы имеете в виду, что уже не можете читать чужие мысли?
      - Верно.
      - Печально. Но давайте поговорим о другом. Я когда-нибудь рассказывала вам о том времени, когда я была самая высокооплачиваемая куртизанка на Сордидо-5?
      Он медленно повернул голову в ее сторону.

  • Страницы:
    1, 2, 3